谷歌想借AI重返中国,董事长评中美AI差距:3年后中国将赶上

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发布时间:2017-11-03 02:37

原标题:谷歌想借AI重返中国,董事长评中美AI差距:3年后中国将赶上美国

编者按,本来来自微信公众号新智元(ID:AI_era),作者:常佩琦 弗格森,36氪经授权转发。

谷歌再次尝试返回中国,这次依靠的不是搜索,而是人工智能系统开发框架TensorFlow。但是有消息人士称,百度的PaddlePaddle今年在开发者中的受欢迎程度已经超过TensorFlow。本文列举了谷歌最近一段时间以来在重返中国上的一些努力:投资、人才招募等等,也分析了谷歌在中国面临的竞争对手。谷歌董事长Eric Schmidt 近日在公开场合警告说,如果美国政府不行动,中国将会在人工智能上超越美国。

彭博(Bloomberg)报道,在退出中国市场7年后,谷歌再次试图重返中国,这次依靠的不再是搜索引擎,而是人工智能系统开发框架TensorFlow。目前谷歌正在中国积极推广TensorFlow,希望借此进入庞大的中国AI市场。

TensorFlow是Google Brain的第二代机器学习系统,已经开源。TensorFlow最初由Google Brain团队开发,用于Google的研究和生产,于2015年11月9日在Apache 2.0开源许可证下发布。

2015年发布以来,TensorFlow受到了AI开发社区的广泛欢迎,是Github上最受欢迎的深度学习框架之一,也是整个社区上fork最多的项目。目前,TensorFlow已经被下载了超过790万次。

据消息人士,谷歌希望用TensorFlow来与中国这一全球最大在线市场建立业务联系。 这是一次针对中国学术界和科技巨头的大型推销,包括腾讯和阿里巴巴等巨头都是他们推广的对象。

谷歌对中国市场的兴趣从来没有减弱

Google显然有兴趣在中国重新开展业务。

2010年,由于各种原因,谷歌从中国大陆撤出搜索引擎等业务。  此后的几年中,Google探索了几种重新进入中国的方法,但都几乎没有成功。 

Google首席执行官Sundar Pichai在接受采访时表示:“我致力于更多参与中国业务。 ”但是谷歌发言人拒绝对此事发表评论,“我们会好好思考如何更深入参与,(但现在)我不知道答案是什么。”

彭博的评论认为,Google最新的中国战略不再是一个激动人心的产品,而是源于技术底层的努力,重点是让中国的开发者接受培训,用AI工具吸引他们。 

上月在北京和上海举办的TensorFlow开发员活动中,几位base在美国的Google工程师至少做了三次详细的介绍。根据熟悉这一事件的人士,其中两次活动是邀请制,并且与会者被要求不记录,拍照片甚至发博客。

最新策略与Google将成为“AI-first”的定位相得益彰。 Google于2015年开始免费提供的TensorFlow是一个AI发展的基石, 这些工具非常受开发人员的欢迎。

很难找到一个像中国一样肥沃的AI市场。 尽管Google的云服务目前还不可用,中国的TensorFlow开发者社区仍然是亚洲地区增长最快的。 中国政府对AI非常重视,最出名的几家中国AI公司正在部署机器学习系统来更新银行服务,识别人群中的人脸和控制无人机。

加利福尼亚的一家机器学习创业公司Matroid于3月份主办了一次关于TensorFlow的会议。Jeff Dean发表了演讲,并在网上发表了讲稿。Matroid的首席执行官Reza Zadeh说,一小时之内,幻灯片就被翻译成普通话,并在微信上大量传播。

今年5月,前Google董事长Eric Schmidt、谷歌旗下公司DeepMind CEO Demis Hassabis 、Google Brain 负责人 Jeff Dean 等一众高管在乌镇一起见证了AlphaGo与柯洁的围棋大战。

Hassabis 参观访问了多家中国企业,讨论如何在商业层面和科研层面利用 AI。《金融时报》报道称,从 2010 年退出中国搜索引擎市场以来,如今谷歌与中国政府的关系正在改善中。

今年7月21日,中国科技部副部长李萌在政策例行吹风会上称,中国将进一步加强与世界各国政府、企业和研究机构的交流合作,“特别是欢迎谷歌、亚马逊等人工智能领先企业在中国设立研发机构。

投资、人才以及竞争对手

近来谷歌在中国的几个大城市发布了AI工作机会。 公司也开始派更多员工来中国。据消息人士,最近几个月,Google的企业发展团队成员和Alphabet的私募股权基金CapitalG已经与中国的AI公司进行了会面。

一位消息人士将这些工作描述为“信息收集”,并表示投资部门尚未决定投资。

在2015年,Google投资了出门问问,这是由Google前工程师开办的一家创业公司,将AI驱动的聊天机器人嵌入智能手机,汽车和其他设备。

中国开发者江俊(音译)10月24日在上海参加了一项TensorFlow活动。他是饿了么的高级工程师。饿了么的许多系统都建立在TensorFlow上。在别的国家,这种创业公司可能会使用Google云业务的服务器来运行其应用程序。

但是中国现在无法使用Google服务器,所以他的团队修改了TensorFlow一些工具中的代码,所以软件不再尝试从Google的服务器上访问文件,而是运行在饿了么的国内服务器上。

江俊(音译)表示,“今年以前,谷歌并没有在中国展开太多活动。尽管谷歌知道中国市场很大,但他们也知道由于防火墙很多业务无法展开。所以在我看来,谷歌在推广引进TensorFlow不是为了赚钱,而是很纯粹的(技术)。”

他还补充说,即使谷歌的云业务服务器能在中国大陆运行,但是由于阿里巴巴等本土竞争对手也在销售便宜的云计算产品,这将使得谷歌难以盈利。

他还说,“但是我们所有开发者都在等待谷歌来中国推出更多TensorFlow技术和产品。谷歌云解决方案非常酷,工具很方便。”

虽然技术上有着良好的口碑,但是谷歌在中国也面临严峻的本土竞争,最大的竞争之一就是老对手百度。去年百度推出了自己的AI工具包PaddlePaddle。 

彭博社报道称,据一位了解谷歌内部数据的消息人士,今年百度的AI工具在开发者间的流行程度已经超过了谷歌。百度拒绝评论。

谷歌董事长看中美人工智能发展对比:如果美国政府不行动,中国将会在人工智能上超越美国

围棋世界冠军柯洁(中)与DeepMind CEO 哈萨比斯(左)以及Alphabet 董事长 Eric Emerson Schmidt(右)合影

谷歌母公司Alphabet的执行主席Eric Schmidt 近日在公开场合警告说,如果美国政府不行动,中国将会在人工智能上超越美国。

在本周三举行的全球安全峰会上,这位前谷歌CEO说:相信我,这些中国人很不错。他还说:“他们正在使用这一技术来实现各种各样的商业和军事目标。”

Schmidt说,他读了中国在7月发布的《新一代人工智能发展规划》,他的理解是,“报告说的是,到2020年他们将会赶上 ,到2025年,他们将会超过我们。到2030年,他们将会成为AI产业的统治者。”

他补充说,难道我们不是这个国家负责AI的人吗?难道我们不是这些技术的发明者吗?难道我们不才是希望挖掘这一技术的潜力,以改变我们自己傲慢的“美国例外论吗?”

Schmidt 说,中国人在Google的编码竞赛中“越来越多地拿下冠军”。“如果你有任何偏见或担忧,认为他们的系统和他们的教育制度不会产生我所说的那种人,你错了。

作为五角大楼国防创新咨询委员会负责人的Schmidt也批评美国没有自己的AI战略,并且在接受最新的AI技术走得过于缓慢。

关于人才,他也有自己的见解:他说,我们竟然将一些世界上最好的人才挡在美国国土之外,这令人震惊,比如,伊朗培养了一些最聪明的顶级计算机科学家,我想让他们进来,我希望他们为Alphabet和谷歌工作。不让这些人来美国,简直是疯了。

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